A new visual series by Seafarer Asia, Kumusta, Kabaro? Kumusta, Kaibigan? gives viewers gritty glimpses into the lives of Filipino seafarers and their kin. True tales of love, pride, sacrifice, failure and success weave a living tapestry and an oral history of life at sea. The subjects are given free rein on what to share and how they wish to be photographed. The series is inspired by the popular photoblog, Humans of New York.

Tito Dy, 55

“Naka 20taon ako bilang seaman at marami na akong nakatrabaho mula sa iba’t-ibang bansa – Griyego, Koreano, Hapon. Marami na.

Pinakamahirap katrabaho ang Koreano, dahil tinitipid nila ang pagkain namin, saka nananakit ang mga iba. Ganun kasi ang kultura nila, normal lang ang suntok, normal ang sakitan. 

Pag nagtrabaho ka sa barko, makikita mo talaga ang lahat ng aspeto ng mga ibang kultura, dahil magkasama kayo gumising, magtrabaho, hanggang sa pagtulog.  

Minsan nakaka-high-blood talaga ang mga pasaway, pero wala kang magagawa. Kelangan pakisamahan yan. Minsan rin dahil araw-araw kayong magkasama, yung mga maliliit na bagay lumalaki at nagiging away 

Pero kailangan kayong mag-ayos kasi mabubulilyaso ang trabaho – at pag nagkaproblema, baka hindi ka na makasakay muli. Kaya ang style ko, kinakausap ko lang ng masinsinan. Usapang lalaki. 

Dahil sa huli, ano pa mang bansa galing yan, anong kulay o anyo, seaman rin yan. Kapatid mo yan.”

Share this post

Gregg Yan

Gregg Yan is an award-winning writer and photographer who covers marginalized groups and environmental conservation issues. His work has been featured by National Geographic, Discovery Channel, CNN plus over a dozen books – including Into the Wild, his first coffee table book. He also has a monthly magazine column on wildlife.